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La Antártica amenazada

abril 9, 2009

Tras buscar información y comprobar in situ los cambios que está experimentando el planeta he llegado a hacerme una pregunta en forma frecuente sobre quién es el responsable de estas modificaciones. Los sospechosos son varios; sin embargo, el culpable ha tardado en aparecer.

Cuando comento que he constatado en terreno estas variaciones, me atrevo a decir un ejemplo muy simple: en mi ciudad natal, Puerto Varas, hubo 30 grados de temperatura una tarde de verano 2005, situación impensable cinco años antes. No es coincidencia entonces, que ese mismo año haya sido el más caluroso en mucho tiempo.

Por ello, no llama la atención que haya pérdida de masa glaciar en la Antártica producto del Calentamiento Global. La ruptura de un puente de hielo en la placa Wilkins amenaza una vez más el ecosistema del “continente blanco”. Las imágenes enviadas por un satélite europeo, comprueba los daños que están provocando los cambios del clima a nivel mundial. Durante el último decenio, se ha desprendido más de un tercio de Wilkins y se pronostica la misma cantidad para los próximos diez años.

Aunque la placa es considerada débil para contener el nexo entre la Antártica y dos islas, sorprende su temprano colapso. Allí la temperatura se ha elevado 2,5°C sólo en los últimos 50 años, el promedio mundial es 0,74°C… pero en cien años. Los estudiosos habían anunciado esta posible ruptura, pues había dado indicios en mayo del año pasado de un probable rompimiento, y, al ser tan rápido este proceso, se aduce que el cambio climático en este lugar ha gatillado significativamente a Wilkins, dejando en evidencia las consecuencias sobre el medio ambiente local, producto del Calentamiento Global.

Las desmesuradas emisiones de dióxido de carbono son antecedentes claves para determinar los efectos del Cambio Climático Antrópico, es decir, las modificaciones que sufren los ecosistemas del planeta, debido a las acciones del hombre. Por supuesto nos referimos al abuso energético, la poca producción de nuevas fuentes de energía, el acabamiento de recursos naturales y la nula conciencia, desde la educación y políticas legislativas para proteger y conservar el medio ambiente.

En las últimas tres décadas un tercio de las reservas de los recursos naturales del planeta fueron consumidas, se perdieron. En Estados Unidos sólo queda el 4% de los bosques originales. El 40% del agua es imbebible. Tienen un 5% del total de la población mundial; sin embargo, crean el 30% de la basura en el orbe. No sólo en la Antártica se produce esto.

En el Ártico también ha habido deshielos, lo que provocará un aumento de seis metros en el nivel del mar mundial. Esto implicaría la desaparición de lugares como Calcuta (India) y Shangai (China), generando cien millones de damnificados… ¿dónde se refugiarán?

Los niveles de nieve en el Kilimanjaro han descendido brutalmente en las últimas tres décadas. Cientícos han estudiado el caso y estiman que en los próximos diez años, esta montaña no tendrá más nieve. A propósito del deshielo en Wilkins, se celebra en Estados Unidos los 50 años del Tratado Antártico Internacional. Al evento asiste una delegación chilena, liderada por Ana Lya Uriarte, donde evalúan en Año Polar y también discutirán los lineamientos para enfrentar el Cambio Climático en el continente blanco.

Wilkins

Páginas visitadas:

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/placa/Wilkins/pierde/puente/hielo/unia/Antartida/elpepusoc/20090405elpepusoc_1/Tes

http://www.sustentable.cl/portada/noticias/8455.asp

http://www.jornada.unam.mx/2009/04/04/index.php?section=ciencias&article=a02n2cie

http://weblogs.madrimasd.org/ciencia_marina/archive/2009/04/05/115852.aspx