Desaveniencias para descontaminar Santiago

julio 2, 2009

Contaminación en SantiagoLa última actualización del Plan de Prevención y Descontaminación Atmosférica para la ciudad de Santiago se realizó en el año 2003. Sin embargo, antes que se culmine el primer decenio del siglo XXI, las autoridades asumieron que las expectativas hacia el 2011 no serían cumplidas. Esta situación se debe a dos principales contaminantes: Material Particulado (MP10) y Ozono troposférico (O3), ambos en estado de saturación.

La norma que rige actualmente al MP10 es de suma importancia para la población santiaguiana, ya que da a conocer los niveles de smog y establece restricciones para la ciudad, según sean los episodios críticos que decreta la Intedencia de esa región.

Para el nuevo Plan de Prevención y Descontaminación Atmosférica se espera que exista un mayor control sobre las emisiones del transporte, mejora de los combustibles y creación de un reglamento específico para la utilización de leña y otros aparatos de calefacción en las residencias del plan urbano capitalino.

Una de las aristas que generan polémica en este nuevo plan, sin duda es el proyecto “Santiago Verde”, iniciado bajo la dirección de Víctor Barrueto (PPD) en la Intendencia Metropolitana, el cual pretende reforestar la capital, con una inyección de 1.800 hectáreas reforestadas de aquí al 2011; no obstante, los consejeros regionales han hecho acusaciones por la falta de recursos financieros para ejecutar la iniciativa.

Roberto Sepúlveda, presidente de la Comisión de Medio Ambiente de la Cámara de Diputados, calificó al PPDA como “decepcionante” y apuntó directamente hacia el gobierno. Lo critica señalándo que sólo están llenos de buenas intenciones y que no cumplieron los objetivos en materias de descontaminación los años 2004 y 2006.
Advierte que “si el gobierno no toma el toro por las astas, también fracasarán el 2011.

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Iván Tobar: “Este país no tiene conciencia ambiental”

julio 2, 2009

Iván Tobar
> El relator del Curso de Capacitación en Producción Limpia desnuda el contexto medioambiental y su relación con el empresariado.

Iván Andrés Tobar Guerrero nació en Santiago hace 42 años. Es Ingeniero Civil y actualmente se desempeña como profesional independiente. Toda su vida ha estado en la capital, aunque confiesa viajar bastante.

Se considera creyente practicante, amante de la vida y de las personas. “Me paro ante la vida con un propósito claro, aquél que le da sentido a mi existencia. Honrar a Dios en todo cuanto hago y contribuir desde mi vocación al cuidado de los recursos que han sido puestos en nuestras manos para el desarrollo de las personas”, asegura.

Domina con seguridad el tema de Producción Limpia. Y se mostró contento al enterarse que en la industria lechera está en la etapa de “Negociación” para adherirse a un Acuerdo de Producción Limpia (APL). Esto significa que pronto habrá 900 instalaciones lecheras listas para implementar PL.

– Producción Limpia (PL): ¿sueño o realidad?
– Es un sueño en tanto la promoción de la PL se siga haciendo desde el ámbito de las obligaciones ambientales. Es una realidad en tanto el empresario –y también quien la promueve- demuestre que la eficiencia resuelva los problemas ambientales.

Acuerdo de Producción Limpia (APL): ¿misión u obligación?
– Hoy en día es una obligación de las empresas poder desarrollar los APL para poder cumplir con la misión que nos impone la política.

Si hablamos de misión de las empresas, es esperar de éstas algo que no están ni siquiera pensando. El sistema actual las ahoga, no porque busque hacerlo, sino porque existe poco margen para equivocarse y recomenzar. Implica focalizar la acción al cumplimiento básico. Por otra parte, la obligación está más cercana –tristemente- al lenguaje del empresario.

Así, ni una ni la otra, pero sí “oportunidad”. La oportunidad de hacer PL revela negocios ineficientes, que atacados correctamente mostrarán al sector empresarial que la misión o vocación colaborativa a los procesos ambientales surgen rápidamente cuando empezamos a mirar a nuestra empresa como un ser más del sistema. En éste no sólo se recibe, sino también se da. No hay obligaciones, sólo aportes misionales que contribuyen al todo armonioso.

– ¿Cuáles son las principales barreras para implementar los APL, en las PYMES, por ejemplo?
– Obviamente la conciencia, como ya lo señalé. Pero también tiene que ver básicamente con la forma de cómo se conceptualiza. Creo que quienes hacemos promoción de PL tenemos que mejorar nuestra promoción.

– ¿Qué sectores ve con mayor reticencia para implementar APL?
– La PYME, porque existe el juicio anticipado que hacer PL es caro y requiere especialidades altamente capacitadas para hacerlo y eso es un mito, no es así…

– ¿Y qué sector empresarial en específico?
– He visto de todo. Creo que hay una resistencia transversal. No me atrevería a decir que hay un sector en particular.

La importancia del despertar de la conciencia

– ¿Cómo evalúa la conciencia ambiental del empresariado chileno en la actualidad?
– Va en directa relación con la conciencia ambiental que tiene el país. En otras palabras, creo que este país no tiene conciencia ambiental.

– ¿Cuán importante es la educación ambiental desde las bases, es decir, a partir de los colegios?
– Absolutamente necesaria. Si algo va a hacer cambiar a este país, va a ser –justamente- que nuestros niños incorporen sus planes de acción fuertemente en el tema de la educación medioambiental.

– ¿Existe algún vínculo entre el Consejo Nacional de Producción Limpia (CPL) y el Ministerio de Educación para implementar programas de educación medioambiental en los colegios?
– Desconozco en detalle, pero sé que el CPL ha hecho esfuerzos para que se pueda incorporar en los planes de estudio programas de PL.

Nuevas entidades y desafíos

¿Qué aspecto positivo visibiliza en la creación del Ministerio del Medio Ambiente?
Un avance esperado por años. Lo más positivo es la integración de los procesos de la política y la regulación ambiental.

¿Cree que existirá mayor fiscalización con la Superintendencia del Medio Ambiente?
No creo que aumente, pero sí que mejore sustantivamente las deficiencias del sistema actual. El anhelado desarrollo, que debe ser sustentable, no tiene que venir acompañado de una declaración de intención, sino de una política que reduzca al mínimo las inequidades ambientales por las cuales -entiendo- la Superintendencia del MA contribuirá.

– ¿Cuál cree que es el mayor desafío para el CPL en los próximos años?
– Una cosa es que los APL estén en el ámbito de las metas que cada región deba implementar. También creo que el desafío va en el hecho de sentar bases que permitan realmente el cumplimiento de los acuerdos. No quizás en los plazos que se han establecido, pero que finalmente las medidas se implementen. No sólo para que se obtenga el certificado, sino también se logre el seguimiento y el objetivo país que hay detrás de todo eso.

La utilidad de un apagón

mayo 26, 2009

apagón_mundial El día 28 de marzo de este año, me sumé e incentive a mi red de contactos para que se sumaran a un apagón mundial, en el que participaron millones de persosnas de todo el mundo. Diferentes organizaciones, grandes empresas e incluso gobiernos apoyaron esta causa. Desde Colombia motivan nuevamente para este jueves a las 20:30 hrs., pero sólo durante 15 minutos.

Definitivamente, la idea promovía el ahorro de energía durante una hora para darle “un respiro al planeta”; sin embargo, tras haber formado parte de la inicitaiva, me dediqué a leer otros blogs y paginas de la web para moldear una opinión sólida sobre las implicancias de este tipo de actividades.

Entonces, me pregunto si efectivamente, la Tierra va a respirar (en sentido figurado), porque desenchufemos los aparatos durante 60 minutos. Aunque sigo reconociendo que es un llamado de atención para el mundo, me di cuenta que, aprovechando la masividad del evento, está la oportunidad para generar otro trasfondo.

Las compañías que producen electricidad no detuvieron sus funciones, la energía se sigue produciendo de igual forma. Por ende, debemos aclarar hacia dónde nos dirigimos. Me gustaría un apagón mundial donde los congresos debatan y legislen seriamente acerca de las emisiones a la atmósfera, de las sanciones a quienes contaminan descaradamente y afectan la salud de las personas.

Me gustaría un apagón mundial donde se apruebe la educación ambiental formal en los colegios, para evitar las absurdas campañas de reciclaje y en vez de eso, se enseñe a disponer residuos y a generar redes para que éstos tengan un nuevo uso; donde se deje de mostrar cómo se crece una semilla dentro de un frasco de vidrio con algodón y en lugar de aquello, se efectúen planes de reforestación en las comunas; donde se evite promover el uso de vehículos motorizados por comodidad, presentando las ventajas para la salud y el medio ambiente, el significado del uso de las ciclovías.

Una vez que comencemos a preocuparnos por estos asuntos que sí tendrán cambios importantes en el futuro, no me cabe la menor duda que el planeta podrá, al menos, dar un suspiro con tranquilidad.

Producción Limpia: las puertas del reciclaje eficiente

mayo 20, 2009

Hoy se celebró en día del reciclaje en Chile. La Ministra de Medio Ambiente, Ana Lya Uriarte, se hizo partícipe de las actividades que se llevaron a cabo en la Plaza de la Constitución en Santiago. En el lugar, se mostró moda fabricada con residuos, chatarrización, lombricultura y compostaje, recuperación de plástico y papel, además de latas y envases de vidrios.

Justamente, la recuperación se ha convertido en una buena iniciativa llevada a cabo en colegios y también en calles de algunas comunas, pero que sin el complemento de la educación ambiental se transforma en una práctica poco duradera en el tiempo, ya que debe enseñarse a qué son los depósitos de material reciclable, qué uso tienen y cuál es el destino final de lo que allí se deja.

Ahí estamos dando recién el primer paso. Pues a continuación sigue la etapa de quitar la visión global de que un residuo es algo de lo que nos debemos deshacer. Por el contrario, el residuo es un potencial que se debe cambiar, transformar y dar utilidad. En esa instancia, ya podemos aplicar las 3R: recuperar, reciclar y reutilizar.

Desde luego, falta mucho todavía para lograr este tipo de proyectos a nivel nacional, sobre todo cuando no existe legislación al respecto. Sin embargo, ¡atención!: el Consejo Nacional de Producción Limpia se está preocupando en esta materia y tiene un programa de certificación, que lamentablemente, es de carácter voluntario.

reciclaje

abril 24, 2009
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El verdadero Día de la Tierra

abril 22, 2009

El 22 de abril se celebra en el mundo el Día de la Tierra. Muchos no deben tener idea; sin embargo, quien haya visto noticias o leído prensa durante los últimos días, se habrá dado cuenta que están promocionando un documental de Disney, el cual se estrena mañana… ¡qué coincidencia, ¿no?!

Pero este festejo, también recordado como uno de los hechos más importantes en tiempos de democracia, tiene un origen, causa y consecuencia que pueden explicarse, calzando perfectamente.

En el año 1969, aprovechando la negativa del pueblo estadounidense para apoyar la guerra en Vietnam, el senador Gaylord Nelson (Wisconsin), pone presión al presidente de la época, John Keneddy, para incluir al medio ambiente como temática de consideración gubernamental. El tema causó tal revuelo, que un periodista del New York Time, publicó en noviembre de ese año:

“La conciencia sobre la crisis medioambiental está arrasando los campus universitarios con una intensidad sólo comparable con el descontento con la Guerra de Vietnam… por ello las oficinas del senador Gaylord Nelson planifican un día nacional para conversar sobre los problemas medio ambientales… para la próxima primavera.”

Y así fue. Un año más tarde, el 22 de abril de 1970, cuando se produce el equinoccio de primavera, Nelson convoca a manifestaciones, a las que se sumaron 20 millones de personas. En comunidades, colegios y universidades se discutió la variable ambiental como objeto de daño irreversible por la desmesurada producción industrial y las emisiones de los medios de transporte.

El evento tuvo tanto éxito que perduró a través del tiempo y hoy se celebra la edición número 39. Cada año se escoge un tema diferente y para el 2009 es “La generación verde”, que durará dos años. Son muchos los gobiernos e instituciones involucradas y millones de ciudadanos alrededor del mundo.

Antes que se cumpla el 40° aniversario del Día de la Tierra, se pretende la firma de un nuevo acuerdo climático global, donde se observan cuatro principios fundamentales: un futuro libre de carbón, reemplazado por energías renovables; compromiso individual para un consumo sustentable responsable; creación de un nueva economía que abra plazas de trabajo eco-amigables de calidad; y, promoción del sistema educativo que sea consciente del medio ambiente.

Primer Día de la Tierra

CERO MULTA: innovación total

abril 15, 2009

La semana pasada se aprobó en la Comisión de Agricultura el proyecto que crea la nueva institucionalidad ambiental en nuestro país.  Ahora sólo falta el sí de la Comisión de Hacienda para pasar a hemiciclo y hacer historia. El tema es que además la legislación irá variando y conocemos la polémica medida que podría hacer a las empresas pagar hasta 600 millones de pesos de multa por el concepto de incumplimiento ambiental.

Sin duda, un pago de esa magnitud implica desde el deterioro total de la imagen de una empresa, hasta el cierre de la misma. No todos tienen una Gerencia de Medio Ambiente, excepto las grandes corporaciones, por ende, existe desconocimiento de la legislación y falta de asesoría.

Me quiero detener en hacerse asesorar, pues ¿están las consultoras preparadas para enfrentar no sólo la crisis económica, sino también la contingencia de la nueva institucionalidad y legislación ambiental? Me atrevería a decir que no. No conocemos a nivel de difusión masiva herramientas que controlen instalaciones con impacto ambiental. Sólo el Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental contiene la información de cada proyecto para poder comprobar si están cumpliendo, mediante la fiscalización de los organismos gubernamentales que participan en la evaluación.

Entonces, en Chile recién comienzan a aparecer modelos de control ambiental, que permitan a las empresas revisar sus compromisos obligatorios y voluntarios, de manera que tengan la ventaja para presentar nuevos proyectos y ganar la confianza del sector público.

La empresa GEQ Chile S.A. ha desarrollado un innovador sistema de seguimiento ambiental llamado CERO MULTA®, que involucra tres ejes fundamentales del método de trabajo de la consultora, que tiene oficinas en Puerto Varas y Las Condes.

El primer eje es la individualización, pues identifica y valora todos los componentes ambientales de las Resoluciones de Calificación Ambiental (RCA), ya sean de carácter legal o voluntario. En segundo lugar está la capacitación, ya que involucran de manera transversal y permanente a los clientes, de manera que se refuerce las capacidades necesarias para cumplir la normativa ambiental, sujeta a la contingencia legislativa. Por último está el seguimiento, desarrollando herramientas tecnológicas de control.

CERO MULTA® ha recibido el premio Capital Semilla, que entrega la CORFO todos los años a emprendedores que desarrollen proyectos que se caractericen por ser innovadores y aportes tecnológicos para el desarrollo del país.

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La Antártica amenazada

abril 9, 2009

Tras buscar información y comprobar in situ los cambios que está experimentando el planeta he llegado a hacerme una pregunta en forma frecuente sobre quién es el responsable de estas modificaciones. Los sospechosos son varios; sin embargo, el culpable ha tardado en aparecer.

Cuando comento que he constatado en terreno estas variaciones, me atrevo a decir un ejemplo muy simple: en mi ciudad natal, Puerto Varas, hubo 30 grados de temperatura una tarde de verano 2005, situación impensable cinco años antes. No es coincidencia entonces, que ese mismo año haya sido el más caluroso en mucho tiempo.

Por ello, no llama la atención que haya pérdida de masa glaciar en la Antártica producto del Calentamiento Global. La ruptura de un puente de hielo en la placa Wilkins amenaza una vez más el ecosistema del “continente blanco”. Las imágenes enviadas por un satélite europeo, comprueba los daños que están provocando los cambios del clima a nivel mundial. Durante el último decenio, se ha desprendido más de un tercio de Wilkins y se pronostica la misma cantidad para los próximos diez años.

Aunque la placa es considerada débil para contener el nexo entre la Antártica y dos islas, sorprende su temprano colapso. Allí la temperatura se ha elevado 2,5°C sólo en los últimos 50 años, el promedio mundial es 0,74°C… pero en cien años. Los estudiosos habían anunciado esta posible ruptura, pues había dado indicios en mayo del año pasado de un probable rompimiento, y, al ser tan rápido este proceso, se aduce que el cambio climático en este lugar ha gatillado significativamente a Wilkins, dejando en evidencia las consecuencias sobre el medio ambiente local, producto del Calentamiento Global.

Las desmesuradas emisiones de dióxido de carbono son antecedentes claves para determinar los efectos del Cambio Climático Antrópico, es decir, las modificaciones que sufren los ecosistemas del planeta, debido a las acciones del hombre. Por supuesto nos referimos al abuso energético, la poca producción de nuevas fuentes de energía, el acabamiento de recursos naturales y la nula conciencia, desde la educación y políticas legislativas para proteger y conservar el medio ambiente.

En las últimas tres décadas un tercio de las reservas de los recursos naturales del planeta fueron consumidas, se perdieron. En Estados Unidos sólo queda el 4% de los bosques originales. El 40% del agua es imbebible. Tienen un 5% del total de la población mundial; sin embargo, crean el 30% de la basura en el orbe. No sólo en la Antártica se produce esto.

En el Ártico también ha habido deshielos, lo que provocará un aumento de seis metros en el nivel del mar mundial. Esto implicaría la desaparición de lugares como Calcuta (India) y Shangai (China), generando cien millones de damnificados… ¿dónde se refugiarán?

Los niveles de nieve en el Kilimanjaro han descendido brutalmente en las últimas tres décadas. Cientícos han estudiado el caso y estiman que en los próximos diez años, esta montaña no tendrá más nieve. A propósito del deshielo en Wilkins, se celebra en Estados Unidos los 50 años del Tratado Antártico Internacional. Al evento asiste una delegación chilena, liderada por Ana Lya Uriarte, donde evalúan en Año Polar y también discutirán los lineamientos para enfrentar el Cambio Climático en el continente blanco.

Wilkins

Páginas visitadas:

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/placa/Wilkins/pierde/puente/hielo/unia/Antartida/elpepusoc/20090405elpepusoc_1/Tes

http://www.sustentable.cl/portada/noticias/8455.asp

http://www.jornada.unam.mx/2009/04/04/index.php?section=ciencias&article=a02n2cie

http://weblogs.madrimasd.org/ciencia_marina/archive/2009/04/05/115852.aspx

Ley “histórica”… mente atrasada

abril 8, 2009

El pasado viernes, la Ministra Ana Lya Uriarte, calificaba como histórica la aprobación de la Ley que crea el Ministerio de Medio Ambiente. La comisión de Recursos Naturales de la cámara de diputados había votado a favor del proyecto, al que se había dado carácter de urgente, tras largos periodos de tramitación. Aún así, la ley debe pasar por las comisiones de Agricultura y Hacienda antes del hemiciclo.ana_lya1

Sin embargo, esta legislación se realiza recién el año 2009 y pasaron 15 años desde la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, una década y media para dejar a Panamá como el único país que en Latinoamérica no cuenta con este ministerio.

Esta ley crea nuevas organizaciones que darán al medio ambiente mayor estatus jurídico, político e institucional. El ministerio se encargará de la normativa y regulación ambiental; el Servicio de Evaluación Ambiental se preocupará de revisar los proyectos que ingresen al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA), tarea actual de la CONAMA; y, la Superintendencia de Medio Ambiente cumplirá roles fiscalizadores, logrando tener mayor control sobre quienes infrinjan las normas.

Esta ley se debió haber promulgado hace mucho tiempo. Por ejemplo, en Estados Unidos, Barack Obama aprobó una norma de protección ambiental, que impide intervenir dos millones de acres (809.388 hectáreas), convirtiéndolos en reservas naturales. O sea, no se pueden realizar ningún tipo de construcción en todas las zonas designadas. Es la medida más importante en los últimos 25 años y da indicios que el presidente norteamericano cumplirá parte de su programa, que contempla como tareas esenciales la lucha contra el Cambio Climático. Y Chile recién tiene un Ministerio de Medio Ambiente.

En nuestro país, existen las Áreas Protegidas Silvestres del Estado (equivalente a reservas naturales), que involucran las categorías de: Parque Nacional, Monumento Natural, Reserva Forestal y Reserva Nacional. Sin embargo, a través del SEIA, éstas pueden ser intervenidas ya sea para investigación u otros proyectos. Así lo señala el artículo 3, letra p, del Decreto Supremo 95.

Entonces, estamos aún distantes de implementar sistemas que protejan realmente al medio ambiente. Con la nueva ley, la legislación se irá modificando y los organismos de fiscalización serán más severos con quienes no cumplan. Por area-protegidaello, debemos confiar en que se apliquen las normas y estas leyes “históricas” no se queden dormitando en el Congreso.

Educación ambiental en Chile

abril 2, 2009

Siempre me llama la atención los recipientes para disponer algún tipo de residuo sólido domiciliario en espacios públicos: papel, vidrio, orgánico y/o plástico. Éstos, que son pocos, se ubican en las esquinas de las calles y casi nunca contienen el tipo de basura indicada.

Hace algunas semanas y tras visitar la obra caminera de una empresa vial en el sur de Chile me sorprendió el nivel de organización que mantenían los trabajadores para disponer Residuos Sólidos Industriales (RISes). Si bien aquel adecuado acto era un compromiso ambiental obligatorio, que formaba parte de la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) del proyecto, también era probable encontrarse con otro escenario… basura por cualquier lado.

Pese a esto, había un detalle que lo cambiaba todo: el personal de la obra recibió educación ambiental. A través de una empresa externa se había capacitado a un gran porcentaje del equipo, donde no sólo se había entregado información legal sobre asuntos ambientales, sino que se hizo hincapié en la transversalidad de la materia. Es decir, que al romper la normativa y contaminar, implica amenazar el bienestar de las generaciones venideras.educacion-ambiental

En este caso, hablamos de una empresa privada que se preocupa de invertir en charlas ambientales para sus trabajadores. Lamentablemente, en Chile no existe un programa de educación ambiental potente. El Ministerio de Educación sólo incluye unidades de contenido básico para Comprensión del Medio (Ciencias Naturales en mis tiempos). De esta forma se hace complicado enseñarles desde pequeños cómo proteger y valorar el medio ambiente.

No se trata de mostrar cómo se planta un árbol o cuidar una planta, sino presentar las reales implicancias de lo que ocurre con la desforestación, el agotamiento de los recursos naturales, los fenómenos climáticos, la desconsiderada emisión de gases y quiénes producen basura y dónde va a parar.

La educación ambiental se inicia formalmente en el año 1994, cuando se crea la Ley 19300, Bases Generales del Medio Ambiente. El Estado asume como deber la promoción de la educación ambiental; sin embargo la sistematización de esta política no se ha hecho correctamente, debido a la confusión en manejo de conceptos, el rol secundario que ocupa en los establecimientos educacionales y a falta de capacitación docente para impartir esta materia.

Es de esperar que con la nueva institucionalidad ambiental se promuevan iniciativas de educación ambiental, modificando las actuales. Sin duda, este sería un gran paso para acercarnos a la realidad y tomar conicencia de cómo nuestras acciones son potenciales destructoras del medio ambiente. Aún estamos a tiempo.